Auszeichnung

Paul-Ehrlich-Preise für Forschung an TNF-α und Fettzellen

Frankfurt - 23.01.2018, 13:00 Uhr

Die Forschung an Tumornekrosefaktor α hat die Therapie mit monoklonalen Antikörpern möglich gemacht. (Foto: ibreakstock / stock.adobe.com)

Die Forschung an Tumornekrosefaktor α hat die Therapie mit monoklonalen Antikörpern möglich gemacht. (Foto: ibreakstock / stock.adobe.com)


Über den diesjährigen Paul-Ehrlich-Preis können sich zwei Forscher aus den USA und Israel freuen. Beide haben die Forschung zu TNF-α enorm weitergebracht – und damit auch die Therapie von Krankheiten wie Rheuma oder Morbus Crohn. Der Nachwuchspreis geht nach Deutschland. Tim J. Schulz wird für seine Arbeit über braune und weiße Fettzellen geehrt.

Für ihre Arbeiten zu Autoimmunerkrankungen wie Rheuma erhalten ein US-Amerikaner und ein Israeli den mit 120.000 Euro dotierten Paul Ehrlich- und Ludwig Darmstaedter-Preis 2018. Das gab der Stiftungsrat am heutigen Dienstag in Frankfurt bekannt. Anthony Cerami (77) und David Wallach (72) werden für ihre Forschung zum Botenstoff Tumornekrosefaktor α (TNF-α) ausgezeichnet - einem der wichtigsten Mediatoren im Rahmen von Entzündungen und Autoimmunerkrankungen.

Cerami hat nach seiner akademischen Karriere eine Pharmafirma im US-Bundesstaat New York gegründet. „Er hat erkannt, dass TNF-α eine Rolle bei der Entstehung von Autoimmunerkrankungen spielt und den Weg zur Behandlung solche Erkrankungen durch die Hemmung von TNF-α gewiesen“, heißt es in der Begründung der Jury. „Die Hemmung von TNF gilt als eines der wichtigsten Therapieprinzipien in der Medizin. Wallach arbeitet am Weizmann Institute of Science in Rehovot. Sein Verdienst ist die Beschreibung zweier unterschiedlicher TNF-Rezeptoren - und damit der Entdeckung entgegengesetzter Wirkungen: Je nachdem, welcher Signalweg in Gang gesetzt wird, wird die Zelle entweder in den programmierten Zelltod geschickt oder Zellaktivierung, Zelldifferenzierung und Zytokinproduktion werden angeregt. Die Arbeiten beider Forscher sind bereits in der Praxis angekommen. Die von ihnen entwickelten Therapieprinzipien werden bereits klinisch eingesetzt. Cerami hält zudem seit 1980 ein Patent.

Nicht alle Fettzellen sind gleich

Der Nachwuchspreis geht an Tim J. Schulz (38) vom Deutschen Institut für Ernährungsforschung (Dife) in Potsdam. Der Biochemiker wird für seine Arbeiten über weiße und braune Fettzellen geehrt. Braunes Fett schützt den Körper vor Auskühlung, weißes dient als Energiereserve. Schulz untersuchte etwa, ob der altersbedingte Verlust von braunem Fett zu Stoffwechselproblemen wie Übergewicht beiträgt und ob eine gezielte Vermehrung von braunem Fett dagegen hilft. Er zeigte zudem, dass Knochenstammzellen mit zunehmendem Alter und bei fettreicher Kost vermehrt weißes Fett statt Knochengewebe produzieren.
Der Nachwuchspreis ist mit 60.000 Euro dotiert. Die Preise werden am 14. März, dem Geburtstag Paul Ehrlichs, in der Frankfurter Paulskirche verliehen. Die renommierte Auszeichnung für Mediziner wird seit 1952 verliehen. Von den bisher 126 Geehrten haben später 22 den Nobelpreis erhalten.


dpa / DAZ.online
redaktion@daz.online


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