Pandemie Spezial

Booster für das Immunsystem

Schützt ein Tuberkulose-Lebendimpfstoff vor COVID-19?

In den 1980er-Jahren wurden Forscher auf ein Phänomen aufmerksam, das sich nach Masernimpfungen bei Kindern in Westafrika zeigte: die Kinder hatten auch in Jahren ohne Masernepidemien ein geringeres Sterberisiko, waren also auch gegenüber anderen äußeren Einflüssen scheinbar besser aufgestellt als ungeimpfte Kinder. Ähnliche Zusammenhänge auf die Gesamtmortalität wurden bei der Verab­reichung eines anderen Lebendimpfstoffs, der Bacille-Calmette-Guérin(BCG)-Impfung gegen Tuberkulose, gesehen.
Foto: Maria Sbytova – stock.adobe.com

Kann eine unspezifische Aktivierung des Immunsystems durch Impfung mit Lebendviren auch vor anderen Infektionserkrankungen schützen?

Aus diesen Beobachtungen und wei­teren Erkenntnissen leitete man ab, dass eine Impfung – neben den spezifischen Wirkungen gegen den jeweiligen Krankheitserreger – auch unspezifische Effekte auf andere Infektionskrankheiten entfalten kann [1]. Mög­liche Mechanismen werden in der Aktivierung von T-Lymphozyten mit kreuzreaktivem Potenzial [2] und in einer Art Trainingseffekt des unspezifischen Abwehrsystems (Makrophagen und natürliche Killerzellen) gesehen [3, 4]. Die Weltgesundheitsorganisation WHO bestätigte 2014 in einer Übersichts­arbeit, dass eine BCG-Impfung in Regionen mit hoher Kindersterblichkeit zu einer Reduktion der Gesamtmortalität in den ersten sechs bis zwölf Lebensmonaten beiträgt, die nicht durch Verhinderung von Tuberkulosefällen begründet ist [5]. Kritiker argumentierten, dass der Impfstatus bei Kindern in Entwicklungsländern Ausdruck einer allgemein besseren medizinischen Versorgung sei. Kränkere oder besonders benachteiligte Kinder würden meist gar nicht geimpft.

Das Wissenschaftsmagazin „Science“ berichtete nun von Forschungsvor­haben aus mehreren Ländern, die auf diesem sogenannten heterologen Effekt einer BCG-Impfung in der aktuellen Corona-Epidemie aufbauen möchten [7]. Wie will man jedoch nachweisen, ob die Morbidität und Mortalität von COVID-19 durch eine mögliche Stimulation des Immunsystems nach einer BCG-Impfung gesenkt werden kann? Niederländische Wissenschaftler wollen beispielsweise in einer placebokontrollierten Studie 1000 Krankenhausmitarbeiter rekrutieren und untersuchen, wie sich die Impfung auf krankheitsbedingte Fehlzeiten während der SARS-CoV-2-Epidemie auswirkt. Aus Kostengründen könne nicht eng durch eigene diagnostische Tests nachverfolgt werden, wer konkret an COVID-19 erkranke, daher die Analyse der Arbeitsausfälle. So könne man aber auch gleichzeitig einen möglichen Effekt der BCG-Impfung auf die Widerstandskraft gegenüber anderen Infektionen, wie beispielsweise Influenza, untersuchen. Die vergleichsweise geringe Studiengröße und der unspezifische Endpunkt lassen die Aussagekraft der Untersuchung allerdings schon von vornherein zweifelhaft dastehen. Die Studie findet in anderen Ländern Nachahmer, in Australien sollen ebenfalls Beschäftigte des Gesundheitswesens untersucht werden, in England ältere Menschen.

Wissenschaftler des Berliner Max-Planck-Instituts für Infektionsbiologie entwickelten bereits vor Jahren einen Lebendimpfstoff-Kandidaten gegen Tuberkulose (VPM1002), der momentan in klinischen Studien getestet wird. Er stellt eine Weiterentwicklung des BCG-Impfstoffs dar und kann durch eine genetische Modifikation besser von Immunzellen erkannt werden. In einer Phase-III-Studie wollen Forscher nun bei Älteren und bei Gesundheitspersonal an mehreren Kliniken in Deutschland testen, ob VPM1002 einen erhofften Immunschub einleitet, der vor schweren Verläufen von COVID-19 oder Todesfällen schützt [6]. Ob Studien dieser Art nun im Eilverfahren genehmigt und durchgeführt werden können, wird sich zeigen. |

Literatur

[1] Aaby P et al. Nonspecific effects of neonatal and infant vaccination: public-health, immunological and conceptual challenges. Nature immunology 2014;15(10):895-899

[2] Su LF und Davis MM. Antiviral memory phenotype T cells in unexposed adults. Immunol Rev 2013;255(1):95-109

[3] Benn CS et al. A small jab - a big effect: nonspecific immunomodulation by vaccines. Trends Immunol 2013;34(9):431-439

[4] de Bree LCJ et al. Non-specific effects of vaccines: Current evidence and potential implications. Semin Immunol 2018;39:35-43

[5] Evidence based recommendations on non-specific effects of BCG, DTP-containing and measles-containing vaccines on mortality in children under 5 years of age. Informatione der Weltgesundheitsorganisation (WHO) 6. Juni 2014, www.who.int/immunization/sage/meetings/2014/april/1_NSE_Backgroundpaper_final.pdf

[6] Immunschub gegen das Coronavirus. Pressemitteilung Max-Planck-Gesellschaft vom 20. März 2020, www.mpg.de/14608782/corona-virus-studie

[7] de Vrieze J. Can a century-old TB vaccine steel the immune system against the new coronavirus? www.sciencemag.org/news/2020/03/can-century-old-tb-vaccine-steel-immune-system-against-new-coronavirus, 23. März 2020

Apothekerin Dr. Verena Stahl

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