Arzneimittel und Therapie

Glycyrrhizin gegen Infektionen nach Verbrennungen

Das Saponin Glycyrrhizin aus der Wurzel der Süßholzpflanze (Glycyrrhiza glabra L.) ist offensichtlich gegen Infektionen wirksam, die durch Pseudomonas aeruginosa hervorgerufen werden. Im Tierversuch konnten amerikanische Wissenschaftler zeigen, dass nach Verbrennungen der natürliche Schutzschild aus antimikrobiellen Peptiden geschädigt ist. Durch die Applikation von Glycyrrhizin wurde nicht nur die Funktion wiederhergestellt, auch die Sepsis, die von einer Pseudomonas-aeruginosa-Wundinfektion herrührte, war anschließend kontrollierbar.
Foto: Klosterfrau
Glycyrrhiza glabra L. Das Saponin Glycyrrhizin aus der Süßholzwurzel könnte gegen Infektionen auch nach ernsthaften Verbrennungen schützen.

Die Süßholzpflanze (Glycyrrhiza glabra L.), ist ein Schmetterlingsblütler, der im Mittelmeerraum und in Asien beheimatet ist. Ihre Wurzel, die Droge Liquiritiae radix, fand bereits im Altertum wegen ihrer expektorierenden, antiphlogistischen und spasmolytischen Wirkung Verwendung als Hustenmittel. Als Inhaltsstoffe wurden neben Flavonoiden, Cumarinen und Polysacchariden zahlreiche Saponine identifiziert. Das Saponin Glycyrrhizin, das Na- bzw. Ca-Salz der Glycyrrhizinsäure, verleiht der Lakritze ihren Geschmack. Bereits früher wurde für Süßholzextrakte eine antibakterielle und antimykotische Wirkung nachgewiesen. Die antivirale Wirkung von Glycyrrhizin selbst ist in den letzten Jahren häufig Gegenstand verschiedener Untersuchungen gewesen; so wurde eine in-vivo-Wirksamkeit gegen das HIV-1, das Hepatitis C-Virus und auch Coronaviren nachgewiesen. In Japan wird das Saponin zur Therapie von Hepatitis B eingesetzt.

Im Tierversuch auch gegen Infektionen wirksam

In der jetzt durchgeführten Studie wurde die Wirkung von Glycyrrhizin auf drei Gruppen von Mäusen verglichen: gesunde Mäuse, eine Gruppe von Mäusen mit unbehandelten Verbrennungen und eine mit Verbrennungen, die anschließend mit Glycyrrhizin behandelt wurde. Auf der Haut der gesunden Mäuse konnten die Forscher antimikrobiell wirksame Peptide nachweisen, die eine Infektion mit Krankheitserregern verhindern können. Dieser Schutzschild fehlte jedoch bei den Mäusen mit Verbrennungen. Bei dieser Gruppe fanden die Wissenschaftler hingegen bestimmte Knochenmarkszellen – unreife Myeloidzellen –, die die Bildung der antimikrobiell wirksamen Peptide unterdrücken. Als wirksame Faktoren konnten sie die Zytokine CCL2 und IL-10 identifizieren. Die Haut der Mäuse, die nach der Verbrennung mit Glycyrrhizin behandelt wurden, ähnelte überraschenderweise der der gesunden Mäuse; ihre Haut besaß ebenfalls antimikrobielle Peptide und auch keine unreifen Myeloidzellen. Darüber hinaus produzierten die Myeloidzellen die Botenstoffe CCL2 und IL-10 nicht, wenn sie zuvor mit Glycyrrhizin behandelt worden waren. Auch trat keine Sepsis, hervorgerufen am Ort der Verbrennung durch eine Infektion mit Pseudomonas aeruginosa, auf.

Die Wissenschaftler wollen in weiteren Studien untersuchen, ob Glycyrrhizin tatsächlich die Zahl lebensgefährlicher Infektionen bei Brandopfern verringern kann. Solche Infektionen werden häufig durch Ps. aeruginosa ausgelöst, ein opportunistischer Keim, der mittlerweile zu den häufigsten Erregern nosokomialer Infektionen zählt und gegen verschiedene Antibiotika resistent sein kann. Auch soll geprüft werden, ob die Substanz aus der Süßholzwurzel auch bei Mukoviszidose-Patienten zum Einsatz kommen könnte. Die von dieser genetisch bedingten Stoffwechselkrankheit Betroffenen sterben häufig an einer Lungenentzündung, die ebenfalls durch Pseudomonaden verursacht wird.


Quellen

Yoshida, T.; et al.: Pivotal Advance: Glycyrrhizin Restores the Impaired Production of β-Defensins in Tissues Surrounding the Burn Area and Improves the Resistance of Burn Mice to Pseudomonas aeruginosa Wound Infection. J Leukoc Biol 2010; 87(1): 35 – 41.

Cinatl, J.; et al.: Glycyrrhizin, an active component of liquorice roots, and replication of SARS-associated coronavirus. Lancet 2003, 361(9374):2045 –2046.


Dr. Hans-Peter Hanssen

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