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Methadon wirkt gegen Hirntumoren

Opioide wie Methadon sind in der Lage, Hirntumoren zu zerstören. Erste Ergebnisse einer Forschergruppe aus Ulm zeigen, dass insbesondere eine gleichzeitige Gabe von Methadon und einem Chemotherapeutikum erfolgversprechend sein könnte.
Methadon zerstört auch Hirntumoren, besonders effektiv scheint die Kombination mit Chemotherapeutika zu sein.

In Deutschland erkranken jährlich etwa 5500 Menschen neu an einem bösartigen Hirntumor. Ursachen für die Entstehung sind nicht bekannt.

Hirntumoren werden derzeit in erster Linie operativ entfernt und bestrahlt. Ärzte setzen aber auch Chemotherapien gegen diese Krebsform ein. Zu Beginn der Behandlung sprechen die Patienten meist gut auf die Arzneimittel an. Allerdings treten nach einiger Zeit oft Resistenzen gegenüber dem Wirkstoff auf: Der Tumor wächst weiter und kann nicht mehr bekämpft werden. Zusätzlich leiden die Patienten sehr stark unter den Nebenwirkungen der hoch dosierten Chemotherapeutika.

"Opioide wie Methadon sind in der Lage, auch Hirntumoren zu zerstören", berichtete Dr. Claudia Friesen. Erste Ergebnisse zeigen, dass insbesondere eine gleichzeitige Gabe von Methadon und einem Chemotherapeutikum sehr erfolgversprechend sein könnte. Einerseits wird so der programmierte Selbstmord der Tumorzellen ausgelöst, ohne gesunde Zellen anzugreifen. Andererseits macht Methadon Tumorzellen, die gegen Chemotherapie und Bestrahlung resistent geworden sind, wieder für die Behandlung empfindlich.

Ziel des Forschungsprojekts in Ulm ist es, bessere und wirkungsvollere Therapien gegen Hirntumoren zu entwickeln. Neben Methadon testen die Forscher weitere Opioide auf ihre Wirksamkeit. Darüber hinaus sollen ihre Arbeiten mehr Aufschluss darüber geben, wie Opioide Resistenzen gegen eine Chemotherapie überwinden können. Friesen und ihre Mitarbeiter wollen anschließend in einer klinischen Studie untersuchen, welche Opioide sich besonders gut für die Krebstherapie eignen und welche biologischen Mechanismen für die Wirkung verantwortlich sind. Geplant ist zudem eine Studie mit Hirntumor-Patienten, in der insbesondere die genaue Dosierung und die Verträglichkeit überprüft werden soll. hel


Quelle: Methadon als neuer Ansatz gegen Hirntumoren. Pressemitteilung der Uniklinik Ulm. 1. Oktober 2009

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