Das Beste aus 2017

Was Apotheker über Salpetersäure wissen müssen

Stuttgart - 29.12.2017, 14:15 Uhr

Feuerwehrleute in Schutzanzügen werden nach dem Einsatz an einem 
leckgeschlagenen Lkw, der mit 11.000 Liter Salpetersäure beladen ist, 
dekontaminiert. (Foto: dpa)

Feuerwehrleute in Schutzanzügen werden nach dem Einsatz an einem leckgeschlagenen Lkw, der mit 11.000 Liter Salpetersäure beladen ist, dekontaminiert. (Foto: dpa)


Jeder Pharmazeut kennt Salpetersäure aus dem Labor. Das ist eine von denen, die so schöne Löcher in den Kittel macht – nach dem Waschen versteht sich. Auf der Autobahn A24 zwischen Berlin und Hamburg ist in der Nacht von Montag auf Dienstag Salpetersäure aus einem Gefahrguttransporter ausgetreten. Die Folgen: eine Vollsperrung, ein Feuerwehrgroßeinsatz und die Evakuierung von zwei Wohnhäusern. Wissen Sie noch alles, was man über die Säure wissen muss? 

Das Beste aus 2017

Was waren die Top-Themen 2017? Was hat die DAZ.online-Leser im abgelaufenen Jahr interessiert? Zum Jahresabschluss präsentieren wir ihnen eine Auswahl der beliebtesten Artikel aus dem abgelaufenen Jahr.

HNO3 lautet die Summenformel der Salpetersäure. Sie ist die stabilste Sauerstoffsäure des Stickstoff. Der Name leitet sich vom Salpeter ab, aus dem sie durch Zugabe einer stärkeren Säure (Schwefelsäure) gewonnen werden kann. Die reine Säure ist farblos und hat einen stechenden Geruch. Mit einem pKs von -1,32 zählt sie zu den starken Mineralsäuren. Sie ist jedoch thermodynamisch wenig stabil und zerfällt unter Lichteinfluss in H2O, O2 und NO2, die aus der Lösung freigesetzt werden. Bei reiner Salpetersäure, die über 90 Prozent freies NO2 enthält, spricht man dann von rauchender Salpetersäure. Dabei wird unterschieden zwischen weißer rauchender Salpetersäure (WFNA), die 0,1 bis 0,4 Prozent gelöstes NO2 enthält, und roter rauchender Salpetersäure (RFNA) mit 8 bis 17 Prozent gelöstem NO2. Das gelöste NO2 ist für den rötlichen Farbton verantwortlich. Bei dem Unfall auf der Autobahn hatte es ebenfalls eine Gaswolke gegeben. 

Nitriersäure und Königswasser

Salpetersäure hat ätzende, lytische, brandfördernde und oxidierende Eigenschaften. Sie gehört zwar, wie erwähnt, zu den stärksten Säuren und liegt in stark verdünnter Lösung fast vollständig dissoziiert vor, kann aber gegenüber stärkeren Säuren auch als Base wirken. Auf dieser Eigenschaft basiert zum Beispiel die Verwendung der Nitriersäure, einem HNO3 / H2SO4-Gemisch, das zur Nitrierung von Aromaten eingesetzt wird. Hier protoniert die Schwefelsäure die Salpetersäure zum Nitratacidinium-Ion (H2NO3+), das wiederum Wasser abspaltet. 

Konzentrierte Salpetersäure ist ein starkes Oxidationsmittel. Sie wird gewöhnlich zu NO reduziert. Häufig entstehen bei diesen Reaktionen aber Nitrose-Gase (NO, NO2 und N2O4). Gold und Platin werden neben Rhodium und Iridium von Salpetersäure nicht angegriffen – das Normalpotenzial dieser Metalle ist höher. Deshalb benutzt man konzentrierte Salpetersäure auch zur Trennung von Gold und Silber, sogenanntes Scheidewasser. Will man Gold und Platin lösen, muss man zum Königswasser greifen – ein Gemisch aus einem Teil konzentrierter HNO3 und drei Teilen konzentrierter Salzsäure, das besonders stark oxidierend wirkt. Die Begründung: Neben Nitrosylchlorid (NOCl) wird auch naszierendes Chlor freigesetzt. 

Ebenfalls nichts anhaben kann die Salpetersäure Eisen, Chrom und Aluminium. Deren Normalpotenzial ist zwar niedriger als das von HNO3. Aber auf der Oberfläche dieser Metalle bildet sich eine schützende Oxidschicht.

Was tun bei Verätzungen? 

Nachgewiesen wird Salpetersäure über das Nitrat. Bei Lunges Reagenz oder Ringprobe dämmert es wohl allen Pharmazeuten: Da war doch was im ersten Semester. HNO3 selbst hinterlässt  gelbe Flecken und Löcher im Kittel.

Salpetersäure und seine Dämpfe oder Rauch führen schnell zu Verätzungen bei Kontakt mit Geweben wie Augen, Haut und den oberen Atemwegen. Dabei entstehen Symptome wie Reizungen, Brennen, Husten, Engegefühl in der Brust und Atemnot. Laryngospasmus und Lungenödem (Atemnot, Zyanose, Auswurf, Husten) können auftreten. Ein spezifisches Antidot ist nicht bekannt. Die Behandlung richtet sich nach den Beschwerden und dem Ausmaß der Exposition. Betroffene Haut- und Haarpartien müssen mit Wasser über mindestens 15 Minuten gespült werden. Bei Augenverätzungen muss mindestens 20 Minuten lang mit Wasser oder Kochsalzlösung gespült werden, bis der pH der Konjunktivalflüssigkeit wieder normal (7,0) ist.

Falls die Expositionskonzentration 10 ppm oder mehr beträgt und pulmonale Symptome auftreten, können acht Sprühstöße Beclometason (800 μg Beclometasondipropionat) aus einem Dosieraerosol verabreicht werden. Bei 50 ppm oder mehr sind intravenöse Steroide (1,0 g Methylprednisolon oder eine äquivalenten Steroiddosis) eine Option. Die Wirksamkeit von Steroiden ist allerdings nicht in Studien nachgewiesen. Wird Salpetersäure verschluckt, darf auf keinen Fall Erbrechen verursacht oder eine Magenspülung durchgeführt werden. 

Abgabe in der Apotheke

Für die chemische Industrie ist Salpetersäure einer der wichtigsten Grundstoffe überhaupt. Seit 1908 wird sie nach dem Ostwaldverfahren hergestellt, also per katalytischer Oxidation von Ammoniak. Salpetersäure wird beispielsweise zur Herstellung von Nitraten und Düngemitteln, in Raketentreibstoffen als Oxidationsmittel (WFNA und RFNA), aber auch zur Sprengstoffherstellung verwendet.

In der Apotheke ist die Abgabe von Salpetersäure in Konzentrationen über drei Prozent an private Endverbraucher verboten. An berufliche Verwender gibt es keine Beschränkungen und auch keine Dokumentationspflichten. Gekennzeichnet werden muss HNO3 gemäß dem gobal harmonisierten System zur Einstufung und Kennzeichnung von Chemikalien (GHS) mit den Symbolen für ätzende und brandfördernde Stoffe und dem Wort „Gefahr“. Es gelten die H-Sätze 272​‐​290​‐​314 und die P-Sätze 280​‐​301+330+331​‐​304+340​‐​305+351+338​‐​310.

Wie war die Reaktion auf den Autobahn-Unfall?

Der verunglückte Sattelzug hatte 11.000 Liter Salpetersäure geladen, die abgepumpt werden mussten. Wegen der Gaswolke wurden zwar Anwohner evakuiert, verletzt wurde aber wohl bislang niemand. Die Autobahn wurde in beide Richtungen gesperrt. 

Korrektur: in einer ursprüngliche Version hatte sich ein Fehler beim Nitratnachweis eingeschlichen. Halogenide werden selbstverständlich mit Silbernitrat nachgewiesen, weil dann schwerlösliche Silbersalze ausfallen. 

Dieser Artikel ist ursprünglich erschienen am 16. August 2017. 



Julia Borsch, Apothekerin, Chefredakteurin DAZ.online
jborsch@daz.online


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2 Kommentare

Lange ist's her

von Julia Borsch /DAZ.online am 16.08.2017 um 9:27 Uhr

Da haben sie völlig recht. Da ist ein Dreher reingekommen. Hoffentlich hat das der Assistent aus dem ersten Semester nicht gelesen. Den Schein wär ich wieder los. Danke für den Hinweis! Es ist raus.

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Lange ist's her....

von F. Deyn am 16.08.2017 um 8:41 Uhr

Zu "Da war doch was im ersten Semester. Die Indentitätsprüfung im Arzneibuch ist die Fällung mit Silberchlorid. Das entstehende Silbernitrat macht böse schwarze Flecken."
War das nicht andersherum: Zum Nachweis von Chlorid wird eine Lösung mit Salpetersäure angesäuert und anschließend mit Silbernitrat versetzt. Es fällt schwer lösliches Silberchlorid aus, welches sich in Ammoniak aufgrund der Bildung eines Silberdiamin-Komplexes löst.???

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